Прес-реліз

Про то, что такое онкологические заболевания. Почему рак, а не лобстер?

онкотераностика

Коротко.
 Никто не знает. 

Изначально название заболеванию дал Гиппократ, когда обнаружил опухоль молочной железы. Он назвал ее karkinos  — от слова «краб», что в вольном переводе на русский может звучать как «окрабение» молочной железы. Никто не знает, почему опухоль показалась похожей на краба, однако термин вошел в его труды. Затем римский врач Цельс при переводе трудов Гиппократа ошибочно перевел греческое «краб» как латинское «рак» (cancer). Это слово и ушло во все европейские языки, а затем и в русский.

Таким образом, онкологические заболевания известны с древних времен, и заболеваемость, судя по всему, росла всегда вместе со средней продолжительностью жизни. Однако настоящий всплеск случился после изобретения антибиотиков, которые значительно продлили жизнь людям, и это сделало возможным дожитие до онкологических заболеваний в том количестве, которое мы сейчас видим. Как один из результатов — началось ведение отдельной статистики онкологических заболеваний. С этого времени (примерно с 1950-х годов) человечество гораздо лучше представляет себе динамику заболеваемости и смертности от рака. 

Почему иногда вылечивают рак последней стадии, а человека с более ранней стадией не получается спасти? Чем вообще отличаются стадии рака?

Коротко. Разные виды онкологических заболеваний ведут себя по-разному.

Стадии онкологического заболевания — это исторический термин. На самом деле оно развивается не стадийно: у некоторых видов заболеваний может не быть никаких ранних стадий, другие никогда не достигают четвертой, а некоторые «перескакивают» из первой в четвертую.

До недавнего времени была принята только анатомическая классификация стадий рака. Если очень упростить, то выглядит она так:

  • первая стадия — небольшая опухоль в пределах органа и нет никаких метастазов в регионарных (местных) лимфоузлах, нет отдаленных метастазов;
  • вторая стадия — опухоль среднего размера в пределах органа и есть метастазы в регионарных лимфоузлах, нет отдаленных метастазов;
  • третья стадия — большая опухоль в пределах органа, есть метастазы во множестве лимфоузлов;
  • четвертая стадия — опухоль выходит за пределы органа или есть отдаленные метастазы (статус лимфоузлов при этом уже не важен).

Однако в последней классификации стадий учитывается уже не только анатомия, но и прямые биологические свойства опухоли — ее агрессивность.

Благодаря достижениям науки в некоторых случаях ремиссия достижима даже при метастатической форме некоторых онкологических заболеваний. Тут все зависит от сложности свойств и современных возможностей лекарственной терапии. Например, возможна полная ремиссия при метастатической форме рака яичка (это было первой победой онкологов) или при метастатической форме рака  щитовидной железы. Сегодня длительная ремиссия достижима для многих видов метастатического рака, но по-прежнему далеко не для всех.

Почему у некоторых заболевание развивается стремительно, а у кого-то — нет?

Коротко. Потому что все опухоли разные.

Многое зависит от степени злокачественности опухоли (grade). Это понятие определяется суммой накопленных опухолью мутаций и соответствующих им свойств заболевания. Скорость накопления этих мутаций зависит от очень многих факторов. Например, одни из самых «злых» онкологических заболеваний — это те, которые возникают на фоне унаследованной мутации генов репарации ДНК, то есть генов, которые умеют чинить поломки (мутации) других генов и таким образом стабилизируют геном. Поломка генов, которые чинят поломки, приводит к быстро накапливающимся мутациям в опухоли и, как следствие, к очень быстрому прогрессированию опухоли. Например, мутация генов BRCA (как у Анджелины Джоли) — это как раз поломка генов репарации.

Сейчас о механизмах поведения опухолей известно очень многое, но нельзя сказать, что люди знают об этом все — врачи по-прежнему далеко не всегда могут повлиять на биологию опухоли. Впрочем, еще совсем недавно менять биологию опухоли вообще было фантастикой.

Почему людей (особенно молодых) с онкологическими заболеваниями — все больше и больше?

Коротко. Не больше.

На самом деле статистически нет никакого видимого тренда «омоложения рака». Ощущение, что вокруг стало много молодых пациентов, скорее, связано с тем, что информация об этом стала гораздо более доступна благодаря социальным сетям. Кроме того, еще 20 лет назад рак воспринимался как некое стигматизирующее заболевание, о котором не принято было говорить. Сейчас об этом говорят свободно.

Почему умирают пациенты с раком?

Коротко. Чаще всего от поражения разных органов.

Надо все-таки помнить, что человек с онкологическим заболеванием вполне может вылечиться и умереть через 30 лет от инфаркта миокарда. Но если говорить о том, как погибает человек, если вылечиться не удается, то все зависит от биологических свойств и расположения опухоли. Первичные опухоли могут убить, если находятся в жизненно важных органах (например, мозге) и мешают им работать.

Однако даже если опухоль располагается в органах или тканях, которые могут быть удалены, это не всегда приводит к излечению — опухоль метастазирует, то есть распространяется по телу. Можно, разумеется, удалять и метастазы (что часто и делают), однако если опухоль обладает необходимыми свойствами, то рано или поздно она распространится на орган или ткань, которые удалить невозможно (например, метастазы в головной мозг или множественные метастазы). Также человек может  умереть от другого заболевания, возникшего, по сути, из-за онкологического: из-за ослабленной болезнью иммунной системы развивается пневмония, с которой организм уже не в силах бороться. От нее человек и умирает.

Иными словами, универсального механизма смерти пациентов от онкологических заболеваний не существует — каждый случай в сущности индивидуален, есть только некие общие черты.

Рак всегда сопровождается сильной болью?

Коротко. Далеко не всегда.

Это самое частое и понятное беспокойство как среди пациентов, так и среди здоровых людей, но правда заключается в том, что на ранних этапах развития большинство видов онкологических заболеваний вообще не сопровождается не только болью, но и какими-либо ощущениями.

Однако если опухоль или ее метастазы начинают разрастаться, то это может привести (и часто приводит) к развитию хронического болевого синдрома.

Источник: meduza.io

Підбірка